Taiji Tao & Qigong

Rond deze tijd vorig jaar hadden we het genoegen kennis te mogen maken met Veronique Rillmann en Michel Naafs van de opleiding Taiji Tao.  Samen hebben zij een jaaropleiding Taiji en Qigong opgezet in de traditie van Jan Kraak.  Veronique is trotse eigenaar van het Chinese gezondheidscentrum The Yellow Maple waar zij naast acupunctuur ook gespecialiseerd is in allerlei andere takken zoals voeding en kruiden, massages en dus ook bewegingsleer.  Michel komt dan weer uit de hoek van psychologie waarbij hij werkt als coach en trainer.  Twee super aardige mensen met een diepe passie voor hun vak die ons een kijkje konden geven in de stoming van Taiji Tao.  Veel leesplezier

INTERVIEW Taiji Tao

Mijn naam is Veronique Rillmann.  Ik ben 56 jaar en sinds de jaren 90 bezig met TCM.  Oorspronkelijk kom ik uit het Sociaal Cultureel en Reïntegratiewerk.  Het begon allemaal met de hobby van bonsai en van daaruit Taiji, Fengshui, Tuina, Chinese voedingsleer en dan maar gelijk door naar ook acupunctuur en kruiden.  In 1998 begon ik met lesgeven Qigong en Taiji en draai nu 10 groepen waarbij er enkele specifiek voor mensen met chronische klachten.  Daarnaast heb ik dan mijn praktijk  The Yellow Maple.

Mijn naam is Michel Naafs en ben 46 jaar.  In het dagelijks leven ben ik coach-psycholoog.  Ik help mensen om uit stressvolle situaties te komen, dan wel vanuit een privé setting als vanuit werk-situaties.  Zes jaar geleden ben ik in aanraking gekomen met Taiji Tao en Qigong.  Ik ben ongeveer anderhalf jaar bij Jaap Luyten op les geweest en heb daarna bij hem een jaaropleiding gevolgd. Vanuit mijn eigen ervaring met burn-out en mijn ondernemersgeest heb ik op een gegeven moment de stap gewaagd en ben parttime voor mezelf begonnen.

Jullie geven samen een jaaropleiding – hoe ziet zo’n opleiding er uit?

Het is een opleiding van twaalf maanden waarbij in de eerste twee lessen een degelijke theoretische basis wordt gelegd waarop de volgende lessen in het teken staan van de 5 elementen.   Tussentijds is er een tentamen die vooral gericht is op het geven van inzicht in hoe ver iemand staat in zijn / haar ontwikkeling.  Er is daarnaast ook les in de praktijk,  didactiek, meditatie en een examendag voor theorie en praktijk.  Twaalf lesdagen in totaal –  één zaterdag per maand, ingedeeld in de ochtend is het met name theorie en de middag praktijk.  Wanneer men het tentamen en examen aflegt ontvangt men een diploma en de mogelijkheid om in de landelijke registratie van Tai Chi Tao docenten te worden opgenomen.  Zonder examen/tentamen krijgt men een bewijs van deelname.  Daarnaast hebben we alles digitaal zo mooi georganiseerd, dat alle deelnemers zowel de theorie als de praktijk online kunnen volgen én downloaden. Op elk moment kunnen ze bv. met hun eigen smartphone de theorie nog eens doorlezen of een vorm oefenen.

Wat voor soort theorie krijgt men in de opleiding?

Een stukje achtergrond over het land en de geschiedenis van China maar uiteraard ook de begrippen WuWei; Yin en Yang; Qi; de vijf elementen en al de resonanties die zich hiermee verbinden.  Die theorie proberen we uiteraard terug te koppelen naar de fysieke oefeningen.  Wat is bv. een yin- beweging of een yang-beweging? Als je een grote beweging omhoog maakt, bij welk element kun je dat plaatsen?  Wat zijn wateroefeningen?  Enz…  De kern van de opleiding draait dus om de vijf elementen.  Die koppelen we niet alleen aan de oefeningen maar ook aan de potentiële docenten.  De elementen zeggen nl. ook iets over jou als docent.  Daarbij doet men een test om te bepalen of je een yin of yang type bent en welk element bij jou het meest op de voorgrond zit.  Dat geeft veel houvast hoe jij als docent dingen bij jezelf kan veranderen, hoe je kunt transformeren.  Een stukje psychologische ontwikkeling dus.  Op die manier kun je vanuit een hele nieuwe invalshoek naar bepaalde zaken gaan kijken.  Zelfontwikkeling is een belangrijk stuk.

Kun je me wat meer vertellen over de Taiji Tao?

In de opleiding onderwijzen we meerdere vormen.  Taiji Tao vormt de kern maar zo komen ook de Shibashi en de BaDuanJin (8 brocades) aan bod.  Daarnaast heb je dan vijf elementen – vormen.  Die komen specifiek uit de Taiji Tao.  Kenmerkend voor deze stroming is dat we veel door elkaar gaan hutselen.  Het creatieve proces van combineren en aanpassen is een belangrijk aspect.  Daarbij is het uiteraard wel belangrijk dat de basis principes aan de grondslag liggen van alles wat je doet.  Zo heb je ChengFu basisprincipes, het zinken, bewegen vanuit het midden, snel of langzaam, de krachtopbouw van onder naar boven en de manifestatie in de handen.  Het uitvoeren van de oefeningen met aandacht en waarnemingsvermogen.  Al die principes komen telkens opnieuw naar voren in eender welke vorm die je doet.  We leren dus eerst de principes en dan pas de vormen.  Hoewel we dit niet dogmatisch willen gaan doen.  Er moet steeds ruimte blijven voor de mogelijkheden van het individu.  Het is belangrijk dat men op de hoogte is zodat men het ook kan overbrengen.  Die toegankelijkheid is een belangrijk aspect van Taiji Tao.  Het is geen strijd of competitie, het gaat erom dat iedereen aan zijn / haar gezondheid kan werken op hun eigen niveau en met de eigen mogelijkheden in rekening gebracht.

Als ik het goed begrijp is Taiji Tao dus niet zozeer een bepaalde vorm maar eerder een set van vormen met een specifieke benadering?

Er zijn een aantal vaste vormen in onze opleiding waarbij in bijna elke vorm de vijf elementen zit verweven.  Dat is te danken aan de grondlegger Jan Kraak.  Daarbij hoort het idee dat je je vrij mag voelen om de vorm aan te passen zolang de essentie ervan behouden blijft.  Zo ontstaan hele mooie vormen.  Het creatieve proces, dat is belangrijk.  Zo kan een vorm zich kenmerken door het terugkeren van een groeiend einde, de beweging van het hout.  Of de spreiding van het vuur, de samentrekkende beweging van het metaal, het voedende van de aarde;  het zijn bijna gedichten in de vorm van beweging.  Daarbij komen ook veel visualisaties aan bod.  Als je het verhaal vertelt dan kun je dat ook makkelijker onthouden.  Dat maakt het hele proces dynamisch.  Zo hebben we bv. ook een Taiji/Qigong – zonnegroet ontwikkeld.  De bewegingen richten zich naar de zon en we gebruiken ook veel verwarmende elementen van het vuur, de warmte van de zon.   Dat soort zaken mag je allemaal bedenken, het is op een speelse manier omgaan met je eigen creativiteit en de materie.  Als je de essentie weet te waarborgen en de basisprincipes weet te respecteren dan kan iedereen zo’n vorm gaan ontwikkelen.

Echt aan de slag gaan dus met de principes.  Toegankelijkheid, laagdrempelig.  Hebben jullie een bepaalde doelgroep voor ogen?

Nee, in onze opleiding niet.  Privé gezien zit Veronique meer op de preventieve en curatieve gezondheidskant en heeft ze ook een iets ouder publiek.  Ikzelf (Michel) zit meer op de beleving en meditatieve kant.  Zo zou je het kunnen scheiden.  In de opleiding is er echter geen scheiding.  Ieder kan ermee zijn / haar eigen weg begaan.  Elke Taiji Tao leraar ontvangt zijn eigen mensen, het stuk uitvoering is toch erg persoonsgebonden en daar is voor elk wat wils.  Elke leraar heeft ook zijn eigen ontwikkeling en bagage.  Je ziet vaak dat mensen toch gaan samenvlechten wat ze hier leren met wat ze al kennen of met zaken die ze dan achteraf nog leren.

Je hebt verschillende soorten qigong.  Voor vechtsport, gezondheid of spirituele ontwikkeling.  Welke rol speelt Taiji Tao in zijn beoefening?

Uiteindelijk gaat het om de San Bao principes: Jing, qi en shen.  Soms ligt de nadruk meer op Jing, dan weer op Qi en een andere keer op het Shen aspect.  Die aspecten kun je ook verbinden met elkaar.  Die koppel je dan weer met de vijf elementen – die daar altijd in verweven zitten – en zo ga je verder naar meridiaan niveau.  Het hangt ervan af waar je nadruk op komt te liggen, uiteindelijk pak je alles aan.

Jullie geven ook meditaties in de opleiding.  Kun je daar wat meer over vertellen?

In de opleiding geven we een inkijk in de verschillende stijlen die er zijn.  Daarbij proberen we vooral niet sturend te zijn in de keuze van richting die een cursist op wil.  Mensen moeten het vooral gaan ervaren.  Wij zijn er om hen de dingen aan te reiken.  Sommige meditaties komen uit de yoga-traditie, anderen uit de Qigong of uit zen-meditatie.  Cursisten moeten zich achteraf vooral uitgenodigd voelen om verder te gaan in een bepaalde zelfgekozen richting en daar dan de diepgang in gaan vinden.   Zo hadden we vorig jaar bv. een cursist die veel weerstand had tegenover meditatie.  Toen ik (Michel) hem enige tijd na de opleiding terug tegen kwam bleek hij elke dag te mediteren en daar heel veel baat bij te ondervinden.  Dat is precies wat je wil natuurlijk.  Dat het echt waarde toevoegt aan het leven van mensen.

De opleiding bestaat dus uit theorie, praktijk, didactiek en meditatie.  Zijn er veel cursisten die zelf al les geven?

De meeste cursisten geven geen les bij de start van de opleiding maar velen doen dat achteraf wel.  Ons voornaamste doel is niet persé docenten op te leiden maar met name verdieping aanbieden in hun zelfontwikkeling.  Van de 12 cursisten die vorig jaar deelnamen geeft nu bv. de helft les.  Er zijn ook twee mensen gestopt omdat ze dan toch merken dat dit niet hun weg is en dat mag natuurlijk ook.  Het gaat om de ontdekkings-tocht.

Hoe ziet de opleiding er praktisch gezien uit?

Zoals ik eerder zei gaat het om 12 lessen verspreid over 12 maanden.  De totale kosten van de opleiding zijn 1548 euro.  Dat bedrag kan overigens ook maandelijks betaald worden. Bij een betaling in één keer is er korting.  Ook daar weer proberen we de toegankelijkheid voor de mensen te waarborgen.  Op onze website www.taijitao.nl kunnen cursisten dan weer alle lessen digitaal en in videomateriaal opnieuw doornemen en downloaden via een studieportaal.  We hebben een facebook groep opgericht (Taiji & Qigong Nederland) die open is voor iedereen en waar we informatie delen en waar anderen ook hun info, workshops, opleidingen etc. kunnen plaatsten.  Daarnaast bieden we EHBO cursussen specifiek voor Taiji / Qigong / Yoga of verwante beweegactiviteiten aan.  Verder worden er jaarlijks docentendagen georganiseerd door o.a. Ted Duijvestijn (Lelystad) en Marijke van der Kraan (Doetinchem) om kennis en ervaringen uit te wisselen.

Hebben jullie nog 3 tips voor onze lezers om gezondheid en welzijn te verhogen?

Het zullen er vier worden:

Vier essenties van het leven volgens de Chinezen.   Die gebruikt Michel in zijn praktijk onder de vorm van het acronym BERG zoals het yin -yang symbool ook wel eens vergeleken wordt met een berg waarvan de zonzijde yang is en haar schaduwzijde yin:

B Bewegen

E Eten en drinken

R Rust nemen

G Gedrag | Mindset

 

 

 

 

 

 

 

Nell van Hartevelt

Qigong in de strijd tegen kanker.  Een opmerkelijk verhaal van een gepassioneerde Nell van Hartevelt.  Vanuit de Stichting Guo Lin Qigong Nederland zette zij de opleidingen in deze unieke bewegingsleer op.  Naast de eigen lessen qigong en taiji heeft ze samen met haar dochter Anke de opleiding Kinder Taiji Docent opgezet.  Chang Qing Shui is dan weer een 2 daagse basis cursus Aqua Taiji.  Met andere woorden – meer dan de moeite waard om eens een kijkje te nemen.  Veel leesplezier. [interview uit CNYS magazine nr. 7 – 2e Kw 2018]

INTERVIEW Nell van Hartevelt

Mijn naam is Nell van Hartevelt.  Ik ben zelf begonnen met Taiji les in 1989 bij een leraar in Middelburg.  Ik was toen docent dansexpressie op basisscholen en was dus veel met beweging bezig.  In 1999 ben ik de BOCAM opleiding gaan doen en in 2004 ging ik voor het eerst naar China.  Toen ik in 2006 terug ging ben ik in aanraking gekomen met Guo Lin Qigong.  Sinds die tijd geef ik fulltime les.

Wat voor lessen geeft u?

Ik geef les op 12 verschillende locaties.  Sommige lessen zijn via Stichting Welzijn van de gemeente.  Lessen zoals valpreventie zijn erg populair om aan ouderen gegeven te worden en de basis van dergelijke lessen ligt veelal in de Taiji dus zo kwam de gemeente er bij om dan maar meteen over te schakelen op Taiji zelf.  Daarnaast geef ik les in samenwerking met een sporschool, daarvan is een les Aqua Taiji.  Verder heb ik ook egien groepen, Taiji en Qigong op verschillende niveaus.  Ook geef ik regelmatig lessen en lezingen bij bedrijven of instellingen. 

Naast het lesgeven bent u ook betrokken bij de Stichting Guo Lin Qigong, kunt u daar wat meer over vertellen?

Guo lin Qigong is een vorm die in eerste instantie was opgezet gericht op kanker patiënten.  Dat komt omdat mevr. Guo Lin zelf ziek was.  Later bleek het ook goed te zijn voor andere chronische klachten zoals hoge en lage bloeddruk, reuma of MS.  De Qigong bestaat hoofdzakelijk uit verschillende loopjes maar je hebt ook zittende of liggende varianten waardoor het ook voor mensen met ernstige bewegingsbeperking goed kan worden ingezet.

Wat is nu zo specifiek aan deze vorm van Qigong?

Dat is met name de ademhaling, de Xi xi hu ademhaling waarbij je 2x inademt na elkaar alsof je aan een bloem ruikt.  Daardoor haal je meer zuurstof binnen.  Zuurstoftherapie is iets wat wel vaker wordt gebruikt bij kankerpatiënten.  Doordat het bloed zuurstofrijker is worden de foutieve cellen efficiënter aangevallen.  Zelf vind ik het erg belangrijk dat mensen het gevoel hebben dat ze echt zelf kunnen bijdragen aan hun genezing in plaats dat ze puur overgeleverd zijn aan de artsen en de chemo.  Dat geeft een enorm gevoel van empowerment.

In welk format vinden die lessen plaats?

Dat kan heel verschillend zijn.  We hebben groepslessen en wandelgroepen, maar ook privé sessies.  Ik merk wel dat er steeds meer doorgestuurd wordt vanuit artsen en psychotherapeuten hier in de regio.  Die beginnen het ook te kennen.  Ze merken dan nl. verbetering op bij hun patiënten en wanneer zij vragen naar de oorsprong hiervan dan vertellen de mensen over wat ze hier doen.  Het enige wat wij kunnen doen is ervoor zorgen dat de mensen zich beter en sterker voelen, waardoor ze ook de reguliere behandeling beter aankunnen.  Dan ontstaat er van nature een samenwerking tussen Oost en West.

Zijn er meerdere mensen in Nederland die deze vorm van Qigong onderwijzen?

Er zijn inderdaad meerdere lesgevers in Nederland.  Eerst hebben we een Stichting opgezet om de Guo Lin Qigong te promoten en dan zijn we via die Stichting een opleiding gaan opzetten.  De volgende opleidng gaat alweer in augustus 2018 van start.  Deze opleidingen zijn geaccrediteerd door Zhong.  Dat is voor ons heel erg belangrijk, zo hebben mensen toch meer vertrouwen.

Wat houdt die opleiding in?

De opleiding duurde vooreerst steeds 14 maanden.  Ditmaal nemen we echter een iets andere aanpak en hebben we het teruggebracht naar 10 maanden.  We gaan van start met een volle lesweek van 30 lesuren.  De gehele opleiding is 84 docent contact uren en gemiddeld 4 uur zelfstudie per week gedurende een jaar.  We beginnen dus intensief waarna we gemiddeld elke maand een lesdag houden, in totaal 9 stuks, van 6 uur.  De opleiding kost 1500 euro.  In Juni is er dan een examendag.  Het is best een intensieve tijd want het betreft een hele hoop lesstof en die moet toch goed geoefend worden wil je het onder de knie krijgen.

Je vermeldde al dat de ademhaling een belangrijk punt is, wat kan ik nog meer verwachten aan lesstof?

Guo Lin Qigong bestaat vnl. uit verschillende soorten loopjes, hoewel er dus ook zittende of zelfs liggende varianten bestaan.  Op dit moment zijn er 9 loopjes die men moet leren.  Daar moet je al een goed onderscheid gaan maken want de ene zijn ‘xie fa’ of ‘bu fa’.  Dat betekent dat ze ofwel opvullen ofwel afvoeren.  Daarnaast heb je ‘San Kai He’ oefeningen, het driemaal openen van het dantien en de afsluitende oefeningen.  Een wandelsessie duurt een uur, de wandeloefeningen waarbij ook rotaties voorkomen, worden verder gecombineerd met ademhaling en het maken van geluiden.   Het hele systeem volgt de Chinese gezondheidsleer met meridianen, vijf elementen, voeding, enz…

Je geeft aan dat er onderscheid gemaakt wordt tussen soorten loopjes, hoe speelt dat een rol in je les?

Het kiezen van het geschikte loopje is een cruciaal aspect van je lesgeven.  Er zit nl. heel veel achter.  Iemand met een duidelijk excess moet je geen aanvullende oefeningen laten doen want dan wordt zijn conditie nog erger, dan kies je voor de afvoerende methodes.  Daarom nemen we ook alleen mensen aan die een bepaalde basiskennis hebben en het liefst ook al enkele jaren ervaring met Chinese bewegingsleer.  In eerste instantie moet er interesse zijn in het therapeutische proces.  De Qigong is tenslotte ontworpen voor kankerpatiënten en helpt daarbij ook bij andere chronische aandoeningen.  Enig inzicht in het ziekteproces is dan ook wenselijk.   Om een vb. te geven, bij kanker ga je niet masseren op de kankerplekken terwijl je dat met andere aandoeningen net weer wel wil doen.  Interesse in het therapeutische proces is cruciaal om een goede Guo Lin Qigong docent te zijn.

Zou u het omschrijven als een medische vorm van Qigong?

Ja, het is echt een vorm van medische qigong.  Je hebt dus mensen nodig  die daar voor open staan, die bij willen blijven met allerlei medische ontwikkelingen, die therapeutische insteek is echt noodzakelijk.  Zo wordt er binnen Guo Lin Qigong voortdurend gekeken naar hoeveel tumormarkers er in het bloed aanwezig zijn.  Aan de hand daarvan worden de oefening dan weer aangepast.

Doen jullie zelf die bloedmetingen?

Nee, dat gebeurt in samenspraak met de behandelende artsen.   We vragen aan de mensen om hun waardes betreffende de tumormarkers op te vragen.  We hebben allemaal tumormarkers in ons bloed want we hebben elke dag een aantal cellen die de verkeerde kant op willen groeien, die gaan woekeren.  Wanneer je zelf-genezend vermogen sterk is dan wordt dat vanzelf opgeruimd.  Kan je lichaam dat echter niet meer dan gaat iets woekeren, dan geven die tumormarkers meestal eiwitten af waardoor men kan zien dat je één of meerdere tumoren hebt.  Vaak is het dan noodzakelijk om bepaalde oefeningen nog twee tot drie jaar verder te zetten en via de follow-up controles observeren we dan of het nog steeds de goede kant op gaat.

Hebt u zicht op de werking van dat therapeutisch proces?

Allereerst is het belangrijk dat de patiënt het vertrouwen in het eigen lichaam en het zelf-genezend vermogen versterkt.  Bij Qigong bespoedigt de deelnemer het inwendige cellulaire omzettingsproces (ionenuitwisseling, ed.)  De kankercellen kunnen er behoorlijk door gestoord worden en zelfs vernietigd.  Het geïntensiveerde Qi kan vervolgens de afbraakproducten opruimen.  Door het herstel van het afweermechanisme wordt de bedreiging van de kankercellen minder.  Immers alleen in een weerloos mechanisme kan een gezwel groter worden, zich uitbreiden en veranderen.  Het is wetenschappelijk bewezen dat door de oefeningen verhoogde elektrische potentiële energie in het lichaam wordt geproduceerd, die ook nog sneller circuleert.  Dat kan de organen tegen uitzaaiing van de kankercellen beschermen.  De Qigong beoefening helpt de ziektehaard te isoleren, in te sluiten en uit te hongeren.  Daarnaast helpt de ademhaling voor een verhoogde zuurstofopname die de pathologische ademhaling van de kankercellen verhindert.  Patiënten merken bij het beoefenen al snel dat ze weer meer eetlust krijgen, beter slapen en minder pijn hebben.  Dat versterkt dan weer het vertrouwen in de verschillende therapieën.

Kunt u tot slot nog 3 tips geven aan onze lezers om het welzijn en de gezondheid te verhogen?

  1. Eerlijk leren kijken naar je lichaam en geest.
  2. Je eigen verantwoordelijkheid nemen om de nodige veranderingen te maken.
  3. SAMENwerken aan gezondheid.

 

 

 

 

 

 

Roel Jansen

Roel Jansen – Oprichter van School van de Kraanvogel in den Haag – is één van die interviews die ons sterk is bijgebleven.  Eind 2017 waren wij bij hem te gast voor een gesprek.  Hoe we via het opgeven van ons verzet en het bewust maken van keuzes kunnen kiezen voor vrijheid.  Roel is naast acupuncturist een gepassioneerde lesgever met een hart voor de traditionele manier van lesgeven.  Hij is auteur van meerdere boeken over onderwerpen zoals Tai Chi en Qigong.  Een uitermate interessante leraar met een unieke kijk op dingen.  Lees er meer over in het 6e nummer van ons CNYS magazine.

INTERVIEW Roel Jansen

Mijn naam is Roel Jansen, ik kom oorspronkelijk uit Eindhoven.  Op mijn 12e levensjaar ging ik in de leer bij de Kun Tao meester Tan Eng Ho.  Kun Tao is een verzamelnaam voor Chinese vechtkunsten in Maleis-talig gebied.  Zelf heb ik een Nederlands-Indische achtergrond.  Hij gaf les in Tit Khun, een kunst die verder niemand kent zoals dat wel vaker het geval is met familiekunsten.  Toen ik na pakweg 15 jaar trainen zelf les ging geven merkte ik dat dingen niet vanzelf gingen.  Uiteraard zat daar een stuk onervarenheid als leraar aan vast maar er was ook een groot stuk wat ik niet anders kon aanduiden als ‘de sfeer’.  Het bleek dat bepaalde zaken die binnen mijn eigen trainingsgroep als vanzelfsprekend werden beschouwd binnen de groep waar ik zelf les aan gaf en die voornamelijk Hollandse mensen bevatte, helemaal niet zo vanzelfsprekend waren.  En daar liep ik tegen aan.  Om daar vat op te krijgen ben ik toen Sinologie gaan studeren met krijgskunst als onderzoeksrichting.  Via de opleiding ben ik toen in contact gekomen met een Chinese grootmeester.  Dat was Fei Yuliang, bij hem heb ik mijn eerste Qigong en Tai Chi lessen gekregen.  Vanwege mijn ervaring met Chinese leraren en mijn kennis van de Chinese taal werd ik al vrij snel zijn persoonlijke assistent.  Na 10 leerrijke jaren waarbij we samen een aantal boeken hadden uitgebracht besloot ik om mijn eigen weg te gaan.  Ik zou me verder richten op onderzoek van klassieke teksten en het spreken met meesters.  In de laatste jaren zijn er heel wat interviews vrijgekomen met mensen die nog opgeleid waren in het begin van de vorige eeuwwisseling.  Dat is heel kostbaar materiaal en al die dingen neem ik mee om mijn eigen Taiji verder vorm te geven.  Dat heeft uiteindelijk geleid naar het project waar ik momenteel mee bezig ben, een boek over de namen van de houdingen van Tai Chi, met de gehele context en achtergrond van zo’n houding.  Dat is in een notendop het verhaal dat ik doorlopen heb.

Als ik het goed begrijp bent u een ‘Scholar’, waarbij u theorie en praktijk bestudeert en u specialiseert hierbij in Tai Chi?

Mijn zwaartepunten liggen bij het doorgeven van Tit Khun en het verspreiden van de ‘Vijf Stappen’- Tai Chi van mijn School van de Kraanvogel.  Ik wil niet op commercieel niveau les geven maar op de oude manier, zo zit ook mijn school in elkaar.  Een kleine groep waarbij ieder op zijn eigen niveau traint, de één is dan bezig met Qigong, de ander met Tai Chi of Tit Khun.  De kunst moet leven, zonder dat dogmatische karakter wat je vaak ziet.  Mensen hebben echter eenmaal de neiging om te willen weten, hoe moet dat nu?  Dat willen ze dan van buitenaf aangereikt krijgen maar via de oude manier leer je dus om het binnen in jezelf te zoeken.  Elke leerling is anders, iedereen beweegt anders.  Ja er zijn bepaalde principes die je moet volgen maar elk lichaam en temperament vormt het uiteindelijke resultaat op zijn eigen unieke manier.  Krijgskunst gaat over vrijheid, letterlijk door jezelf te kunnen beschermen maar ook in jezelf, je vrij maken van dogma’s e.d.  Dat is een heel belangrijk iets.

Speelt gezondheid daar ook een rol bij?

Daar overlap je met gezondheid.  Om te beginnen blijft je niveau in Tai Chi en Qigong altijd beperkt als je niet ook Chinese medicijnen hebt gestudeerd (ik ben acupuncturist).  Daarnaast is vrijheid een gevolg van open zijn, fysiek open zijn zoals je bv. bij Qigong doet, is heel belangrijk.  Zit je lichaam dicht dan is ook je geest dicht, dat gaat samen en dan creëer je damp.  Het dichtzitten zorgt ervoor dat de Qi niet kan transporteren.  Het openen van de meridianen is hier dus heel belangrijk.  Die openheid die zorgt er ook voor dat je vrijer kunt denken.

Het lijkt me heel erg dat je die verbinding maakt tussen de krijgskunst, gezondheid maar ook het filosofische aspect.  Vrij zijn als mens, dat houdt ook in dat je bepaalde mate van gezondheid hebt want als je ziek bent, ben je ook niet vrij.  En als je angstig bent omdat je jezelf niet kunt verdedigen, of angstig voor de gevaren van buitenaf, dan beperkt dat ook je vrijheid.

Inderdaad, het maakt je ziek omdat je benepen raakt.  Naar mijn idee is dat ook de reden voor de grote hoeveelheid ziekte in onze maatschappij.  Ok, mensen worden ouder en er kan nu eenmaal meer vastgesteld worden.  Maar als je zo rondloopt dat je de dingen maar op hun beloop laat omdat ze nu eenmaal zo zijn, geef je het verzet op om je leven beter te willen.  Mensen zeggen wel dat ze accepteren zoals het is, maar dat doen ze heel vaak niet echt.  Eigenlijk leggen mensen zich er gewoon bij neer zonder het echt te accepteren en dat zorgt ervoor dat er intern nog steeds een strijd is, een blokkade.  Qigong helpt je o.a. ervan bewust te worden dat die interne strijd er nog steeds is.  In dat opzicht is gezond zijn niet moeilijk, het is een kwestie van keuzes maken.  Uiteraard heb je mensen die een bepaalde genetische aanleg hebben of gewoon ontzettende pech maar voor een groot deel van onze bevolking zou gezond zijn niet al te moeilijk moeten zijn.

Mensen maken zichzelf ziek door onnodig verzet, niet kunnen of willen kiezen in het leven.”

Die keuzes kunnen soms vervelend zijn om te maken.   Simpel voorbeeld je zit met een levenspartner waar je eigenlijk niet meer bij wil zijn maar het loopt allemaal wel ok, dus je accepteert het, althans dat denk je.  Maar intern zit er wel degelijk een conflict en dat gaat dan woekeren.  Dat interne conflict heeft ook energie nodig en dat moet dan weer ergens anders gehaald worden.  Energie die dan niet meer inzetbaar is voor je openheid, je weerstandsschild.  Hetzelfde met een afstompende baan die je alleen maar doet omdat het moet.  En zo zit het leven vol met conflicten die je openheid beperken.  Daar moet je een keuze in maken, liefst voor het te laat is.   Als je ziek bent, dan ben je dus al te laat.  Dat is ook iets wat je leert bij de vechtsport.  Als iemand me vraagt hoe hij / zij uit een nekklem kan komen.  Dan antwoord ik steevast: kijk eerst eens hoe je in die nekklem terecht bent gekomen, want zit je in die nekklem dan heb je duidelijk daarvoor al iets verkeerd gedaan.  Je moet leren de juiste keuzes maken voordat iets gebeurt.  En in dat opzicht is gezond zijn dan weer wel moeilijk.  Het is makkelijk omdat het neerkomt op keuzes maken maar het is moeilijk voor mensen omdat veel mensen die keuzes niet willen, kunnen of durven maken. Ze zijn bang om bewust te leven, vaak wil men dat iemand anders voor hen keuzes maakt.  Dat iemand anders verantwoordelijk is.

Is dat een gebrek aan vrijheid?

Vrijheid is net als bij een auto, er zit in een gaatje in de benzinetank en je stopt het gaatje dicht, dat is alles.  Maar je moet jezelf wel vuil willen maken om onder die auto te kruipen en daar is waar het vaak aan schort.  In mijn lessen leg ik de nadruk op twee dingen.  Het eerste is het achterwege laten van morele oordelen.  Je mag iets heus wel leuk of vervelend vinden maar wil men er wat over zeggen doe het dan zonder moreel waardeoordeel.  Een klein voorbeeld: iemand die voor jou een klootzak is, is voor een ander misschien een held, dus wie bepaalt dat?  Of iemand die vandaag een klootzak is voor jou kan misschien morgen je held zijn, dus het is ook nog eens tijdelijk.  Leren neutraal kijken naar dingen is heel belangrijk en dat moet je ook leren tijdens bv. je Qigong training.  Je ervaart allerlei dingen, ok.  Observeer dat, maar geef er geen waardeoordeel aan.  Het tweede is “Ja maar”: daarmee geef je eigenlijk aan dat je de adviezen van de ander niet wil horen, dat je in je ego gekrenkt bent, enz…  Vermijd dus “ja maar”, gooi het uit je vocabulaire.  Dan hoor en leer je meer.  Let eens op je omgeving en bemerk hoeveel mensen het gebruik van die twee woorden steevast in hun routine hebben.  Die dingen moeten er uit.

Je geeft ook acupunctuur behandelingen, dat heb je gestudeerd.   Was dat ter ondersteuning van je training?

Ik was daar vanuit mezelf wel mee bezig ja.  Tai Chi en Qigong hebben nl. veel overlap met de Chinese medicijnleer en met ‘neidan’ (interne alchemie),  dat kom je ook tegen in de teksten dus daar moest ik iets meer van weten.  In eerste instantie was ik Tuina gaan studeren maar de school waar ik studeerde verplichtte het om eerst acupunctuur te doen.

Iets wat ik toen niet erg apprecieerde maar waar ik achteraf uiteraard geen spijt van heb gehad.  Uiteindelijk heb ik daar ook mijn eigen weg in gevonden.  Dat zit in mijn aard, ik duik de boeken in, ga onderzoeken en kom zo tot een manier van werken wat voor mij het meest gunstige lijkt.  Als je een boekentip wilt: de Neijing en de Nanjing, dat zijn de grote twee.  Maar ook met de acupunctuur had ik het gevoel dat er iets niet helemaal goed zat.  Dus ik ging terug naar mijn professor vanop de Universiteit.  Die vroeg toen aan mij: je weet toch dat die acupunctuur niet echt is hé?  Ik snapte er niks van.  Toen legde hij me uit dat acupunctuur eigenlijk in de 17e eeuw zowat uitgestorven was en dat er sindsdien ook geen verslagen meer waren van bv. behandelingen.  De acupunctuur die nu onderwezen wordt is als het ware opnieuw uitgevonden, dat was na 1930 en later, na 1949, ook onder het communistische bewind.  Dat ben ik uiteindelijk gaan onderzoeken en het bleek dus dat hij hierin gelijk had.  Na de opkomst van het Westerse denken in China aan het eind van de negentiende en begin van de twintigste eeuw bestonden er alleen nog kruidenopleidingen. Dan kwam burgeroorlog, de wereldoorlog, alles ligt even stil en Mao Zedong die pakt dat eigenlijk weer op maar zelf is hij bv. nooit naar de acupuncturist gegaan.  Zijn persoonlijke arts was gewoon een Westers geschoold persoon.  Bij het heruitvinden van de acupunctuur hebben ze de diagnostiek gebruikt van de kruidengeneeskunde.  Die legt de link met de organen, terwijl bij acupunctuur het in eerste instantie gaat over de staat van de meridianen.  Als bloed en qi vrij kunnen stromen dan is de patiënt gezond, zo simpel is het.  Je kunt hele interessante informatie vinden in boeken die handelen over oa. de balance methode en het palperen van de meridianen.

Ik hoor je vaak terughalen naar het bestuderen van klassieke teksten, vind je dat een noodzakelijk iets om verder te komen in je krijgskunstbeoefening?

Ja, dat is ook de traditie.  Uiteraard heb je soorten teksten, sommige teksten die zijn eerder reclame verhaaltjes dan echt serieus werk maar anderen zijn dan weer heel waardevol.  Die laatste teksten zijn vaak op vers.  De lestraditie was nl. zo dat terwijl de student de beweging oefende, de leraar de theorie reciteerde, vandaar dat het op vers stond.  In sommige Kungfu-films uit de jaren ’70 kom je dit af en toe nog tegen.

Je wilt uiteindelijk een oude kunst leren begrijpen door ook de tijdsgeest te begrijpen.   Als je kijkt naar bv. Taiji, dan heeft die nu een heel ander karakter dan die toen had.  Yang Luchan, de grondlegger van de Yang stijl Taiji, was een beer van een vent.  Je had vroeger zoiets als een Keizerlijk examensysteem voor legerkandidaten.  Die examens kenmerkten zich door bepaalde verplichte oefeningen, zoals het gebruik van de een verzwaarde guandao.   Zo’n ding kon wel tot 120 kg wegen.  Hetzelfde als de sleutelsteen – een soort kettlebell zeg maar – waarmee dan allerlei zwaai oefeningen werden gedaan.  Deze oefenmethodes werden in vrijwel alle krijgskunstscholen onderwezen en ook door Yang Luchan getraind.  Het waren heus geen softe mensen, daar heb je enorme kracht voor nodig.  Hetzelfde geldt voor de Qigong die we nu kennen.  Met het woord ‘Qigong’ werd van oudsher verwezen naar (het doen) circuleren van Qi.  Qigong als specifieke oefenmethode zoals wij die nu kennen die stamt van pakweg 1900.  Daarvoor had je natuurlijk allerlei gezondheidskunsten die wel heel ver terug gaan in de tijd.  Een voorbeeld is daoyin, een verzamelterm waar bijvoorbeeld de baduanjin en de wuqinxi (Vijf-Dieren-Spel) onder vallen  Nu is Qigong vnl. een verzamelnaam voor allerlei vormen, maar een Daoyin is iets heel anders dan een Qigong.  Uiteraard zitten er gemeenschappelijke kenmerken in maar ook zaken die tegenstrijdig zijn.  Zo wordt de Daoyin gekenmerkt door het overstrekken van de ledematen, iets wat je bij Qigong niet terug vindt.

Hebt u nog drie tips voor onze lezers ter bevordering van gezondheid en welzijn?

  1. Stop met waardeoordelen en stop met “Ja maar”
  2. Wees altijd open
  3. De gevolgen van 1 & 2 – Los die zelf op, neem je eigen verantwoordelijkheid.

 

Chi-Connected

Peter Smit is een veelzijdig en vaardig lesgever binnen de Chinese gezondheidsleer.  Zijn school Chi-Connected kenmerkt zich door een breed aanbod aan beweegvormen.  Naast deze lessen kun je er ook terecht voor healings, bedrijfstrainingen en een hele reeks gespecialiseerde workshops.  Zijn website alleen al is meer dan een bezoekje waard.  Je vindt er niet alleen uitleg over de verschillende vormen van Qigong en Taiji die gegeven worden maar ook over de achterliggende theoriëen.  Begin 2017 mochten wij hem strikken voor een interview in de 4e editie van het CNYS magazine.

INTERVIEW Peter Smit

Hallo, mijn naam is Peter Smit en ik ben Qigong docent.  Mijn achtergrond is die van Martial Arts, kyokushin karate in mijn pubertijd en daarna ben ik op mijn 19e begonnen met Shaolin KungFu bij S.B. Lee hier in Rotterdam.  Bij hem heb ik 20 jaar les gevolgd.  Naarmate ik ouder werd en het werkleven instapte, merkte ik dat dingen meer energie gingen kosten, stress werd een deel van mijn dagelijkse bestaan en ik werd wat onrustiger in mijn hoofd.  Vanuit die vraag kwam ik bij Qigong terecht.  Ik kende wel al de Hard Qigong vanuit de vechtkunst en ik ben toen voor het eerst in aanraking gekomen met Soft Qigong.  Qigong is echter net zoals je dat in yoga ook hebt, een groot, wijd gebied waar je een behoorlijke wildgroei aan vormen en stijlen hebt.  Ik ben dan ook eerst gaan verkennen en ben uiteindelijk na een workshop Ba Duan Jin (8 pieces of Brocade) bij Zhineng Qigong terecht gekomen.  Die workshop was me heel goed bevallen en ik kon voor het eerst echt ervaren en voelen wat Qigong was en wat het voor me deed.

Geef je zelf ook les in Zhineng Qigong?

Ik geef les in hoofdzakelijk twee systemen.  Zhineng Qigong en Yuan Gong.  Dit zijn naar mijn mening de twee beste Qigong sytemen die er op dit moment voor handen zijn.  Met Zhineng Qigong ben ik eerst gaan doceren.  Na die eerste workshop ben ik er meteen ingevlogen en dagelijks gaan trainen.  Ik merkte echt dat ik opleefde, meer energie kreeg en me veel helderder voelde.  Toen ben ik een lerarenopleiding gaan volgen aan het Qing Bai Instituut hier in Nederland.  De Ba Duan Jin ben ik verder gaan verdiepen en daarna ben ik naar Wudang gereisd.  In Wudang heb ik mijn Zhineng verdiept, maar vooral Wudang Taiji en daarnaast Wudang Wuxing Qigong en Liu Zi Jue (6 klanken) geleerd.  De Wudang stijl vind ik erg fascinerend alsook de hele cultuur eromheen.  Daarna ben ik verder gegaan met Zhineng waar ik nu ondertussen het complete Zhineng Qigong systeem heb geleerd t.e.m. level 3, inclusief supplementaire oefeningen.  Ik vind het wel belangrijk om niet te veel vormen te leren maar goed de diepgang op te zoeken door dagelijkse training.  Ook het lesgeven zorgt ervoor dat ik nog sneller progressie maak in mijn eigen Qigong niveau oftewel ‘GongFu’.

Is dagelijkse beoefening essentieel bij Qigong?

Dat is zeer belangrijk. Je werkt met energie, je bent intern iets aan het versterken, je gaat qi transformeren.  Daar moet je tijd en moeite in investeren.  Als je als persoon bepaalde lichamelijke of mentale klachten wil oplossen dan kom je er gewoon niet met twee of drie keer trainen per week.  Maar als je dat kunt opbrengen, dan werkt het echt.  Ik heb zelf gemerkt dat ik met bepaalde situaties in mijn leven makkelijker omga.  Zoals een reorganisatie op mijn werk die erg veel werkdruk en stress met zich meebracht.  Ook komen positieve dingen gewoon ‘aanwaaien’.  Mijn leven verloopt door Qigong een stuk moeitelozer.

Kun je wat meer vertellen over die systemen waarin je les geeft?

In eerste instantie wil ik erop wijzen dat het gaat om een systeem en niet een losse vorm.  Een systeem is een totaal pakket van methodes (vormen), theorieën en supplementaire / ondersteunende oefeningen, opgebouwd in logische stappen.  Hiermee kun je snel op een hoog niveau komen en je gezondheid op een bovengemiddeld niveau brengen.  Zhineng Qigong is ontworpen door Dr. Pang Ming maar was enigszins beperkt, dat komt doordat de Chinese overheid in 1999 qigong aan banden heeft gelegd.  Er mocht niet meer in het openbaar mocht worden lesgegeven en ook het ziekenhuis waar Dr. Pang Ming honderdduizenden mensen met dit systeem heeft behandeld moest worden gesloten.  Verder heeft hij nooit level 4 – 6 onderwezen, niet alleen omdat dat niet meer mocht maar mede ook omdat hij vond dat zijn leerlingen er niet klaar voor waren.

Yuan Gong bouwt eigenlijk verder op Zhineng Qigong en is ontwikkeld door master Yuan Tze.  Bij hem volg ik nu een zes – jarige opleiding tot Yuan Gong docent en Healing-therapeut.  Yuan Gong speelt in op de behoefte en lifestyle van de hedendaagse snelle,drukke, westerse maatschappij.  Het is immers belangrijk dat je Qigong leert integreren in je dagelijkse bestaan.  De vormen van Yuan Gong zijn wat korter maar efficiënter, daarnaast zijn ze ook wat makkelijker om te doen.  

Zou je kunnen uitleggen op welke manier Qigong bijdraagt aan je gezondheid?

Je werkt bij Qigong op drie niveau’s.  Jing , Qi en Shen – Lichaam, Qi en geest, San Bao – de drie schatten.  Dit zijn drie belangrijke componenten van de mens die elkaar beïnvloeden en elkaar versterken.  Dat betekent als één van de drie niet goed functioneert, dit een negatief effect heeft op de andere twee.  Dat is juist het holistische aan Qigong, je werkt op al deze gebieden in.  In essentie werk je met Qi omdat Qi het fundament is van je gezondheid.  De kwaliteit van je Qi bepaalt dus de kwaliteit van je lichaam en geest.  Als Qi niet goed stroomt veroorzaakt dat blokkades en blokkades zijn de oorzaak van ziektes.  Ook als je onvoldoende Qi hebt en je Qi te zwak is, dan kunnen lichaam en geest niet gevoed worden en krijg je klachten.  Je dient niet alleen de Qi circulatie te verbeteren, maar ook de kwantiteit en kwaliteit te verhogen.  Daarnaast werk je ook met je lichaam omdat je in beweging bent.  Ook daar heb je weer een scheiding in, je hebt Bewegende Qigong en je hebt Stille Qigong.  Met Bewegende Qigong maak je door middel van zachte rek en strekbewegingen niet alleen je spieren en pezen soepeler maar worden ook de meridianen geopend, de organen gemasseerd en krijgen de gewrichten (de poorten, schakels of deuren van de Qi) meer ruimte, zodat Qi vrij kan stromen.  Het trainen van je geest gebeurt vooral door de concentratie op de bewegingen en de Qi. Stille Qigong zijn vnl. zittende meditaties, waarbij je met je adem en geest aan Qi werkt.  Dit wordt meestal pas op een hoger niveau getraind en onderwezen.  Bij staande meditaties (Zhan Zhuang) ervaar je zeker in het begin vaak spanning of pijn, waarbij het van belang is je geest kalm en stabiel te houden en je focus bijvoorbeeld te richten op je Dantien.  Staande meditaties zijn dan ook een belangrijk onderdeel van Qigong en Taiji.  Zelf heb ik gemerkt dat mijn Taiji inhoudelijk enorm is verbeterd door het beoefenen van Qigong.

Hebt u nog 3 tips voor onze lezers voor het verhogen van gezondheid en welzijn?

  1. Wees je continu bewust van je lichaam, Qi en geest (San Bao), zowel in Qigogn als je dagelijks leven.
  2. Werken aan je gezondheid houdt in dat je met discipline en toewijding hieraan werkt door dagelijkse training.
  3. Werk aan de 5 hartkwaliteiten (Wu Xin) Dit is de cultivatie van deugden en moralen die in harmonie zijn met de Dao. Deze zijn: vertrouwen, openheid, liefde, dankbaarheid en respect.